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同是权臣,西汉霍光和东汉梁冀为何走向了不同的人生结局?

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同是权臣,西汉霍光和东汉梁冀为何走向了不同的人生结局?
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权臣,在古代中国老百姓心目中一般是个贬义词,往往等同于奸臣。说起权臣来,大家下意识的印象就是京剧中的那个阴险奸诈的大白脸曹操。然而,用曹操来作为权臣的代表,实在是大大冤枉了曹操先生。权臣这一职业,并非曹操首创,在史书上著有贤名的伊尹和周公等商、周时代的著名人物也是当时的权臣,这说明历朝历代都不乏权臣的存在。

在西、东汉两代,也出了一对有名的权臣——西汉霍光东汉梁冀。之所以将这两人比较,是因为两人都是各自时代大权在握,独揽朝纲的权臣,最后的结局却大不相同,霍光得以善终,以皇帝级别厚葬于茂陵,史上多有美誉;而梁冀却自杀身亡,下场凄惨,留下千古骂名。

同是权臣,为何两人人生际遇如此不同,历史评价截然相反?

同是权臣,西汉霍光和东汉梁冀为何走向了不同的人生结局?

一、霍光和梁冀的同与不同

霍光和梁冀两人虽然相隔了将近100年,但他们却有着许多共同之处。

出身外戚:

霍光和梁冀有个最大的共同点就是都出身于外戚。霍光是大名鼎鼎的霍去病堂弟,是汉昭帝皇后上官氏的外祖父,也是汉宣帝皇后霍氏的父亲。梁冀则是汉顺帝皇后的哥哥,两人都是以外戚身份而专权,权倾朝野。

废立皇帝:

皇帝在古代是个至高无上的存在,除了第一代打天下自立为帝的太祖外,下任皇帝的确定通常是上任皇帝按照宗法制度来指定。但除了上任皇帝之外,权臣也有时发挥出他们巨大的能量,行废立之事。霍光先是立昌邑王刘贺为帝,接着又以其荒淫无道废之,改立汉武帝曾孙为帝。梁冀手段更为残暴,直接毒杀了汉质帝,强立蠡吾侯刘志为帝。

他们的不同之处,除了人生结局不同外,主要有以下方面:

霍光人品良好而梁冀残暴凶妄:

霍光史载是个美男子,性格沉静,行为举止端正得当,仅从外貌言行来说对当时人们就是大大加分,用现代话来说就是散发着成熟韵味的成功男性。梁冀则史载“鸢肩豺目”,不是什么好形象,为人心胸狭窄,年轻时仗着皇亲国戚的身份蛮横无理,游手好闲,成为权臣之后残暴贪婪, 欲豁难填。在人品上两人是两个截然相反的极端。

霍光为贤臣而梁冀为奸臣:

同是权臣,但霍光和梁冀一为贤臣一为奸臣,为国家带来了不同的影响。霍光大权在握期间,面临着是汉武帝穷兵黩武造成的西汉社会种种弊端,国力被严重消耗,人民负担沉重。霍光以休养生息的政策,大大减轻了人民的负担,使得西汉国力有所恢复,同时也缓和了与匈奴的关系。而梁冀则基本上没干好事,不但杀害皇帝,打击异己,还利用权力满足自己的贪欲,剥削人民,滥杀无辜,整个一典型的大奸臣。

正是这些同与不同,造成了两人截然相反的人生结局。

同是权臣,西汉霍光和东汉梁冀为何走向了不同的人生结局?

二、霍光和梁冀不同结局的原因

霍光、梁冀两大权臣结局不同,不但有两人在为人和执政上的不同,而且在权力的授予上,霍光的专权比梁冀更名正言顺。

古人讲究名正言顺,名不正则言不顺。而霍光专权之名,正得不能再正了——他是汉武帝遗诏授权的托孤顾命大臣。汉武帝死后,霍光又得到了汉昭帝的信任。而宣帝时,霍光曾表示要还政于宣帝,被宣帝所拒绝。虽然这次所谓还政未必是霍光真心实意,至少是在表面上做到了对皇帝的尊重。梁冀专权时,虽然已经是大将军,其专权的权力却是来自其妹妹梁太后,这在正统士大夫眼中就是名不正言不顺,但当时由于梁氏权柄滔天,也无人能有效反对。梁冀在专权后,不但按己意废立皇帝,更是对自己拥立的皇帝不敬重,引起了包括皇帝在内的朝野敌视。

同是权臣,西汉霍光和东汉梁冀为何走向了不同的人生结局?

权臣的出现,往往发生在皇权最虚弱的时候,除了皇太后临朝称制,大臣专权也是皇权过渡期间的稳定政权方式。只是这种方式是否真对政权有所裨益,主要看权臣的个人品行了,霍光和梁冀这两个不同的为人,就导致了西汉和东汉的不同兴衰。

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