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乾隆皇帝大义灭亲,先杀小舅子,再杀他的长子

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乾隆皇帝大义灭亲,先杀小舅子,再杀他的长子
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2014年,中央电视台播出了一部电视剧《大清盐商》。这部电视剧描写了以汪朝宗为代表的一代扬州盐商与乾隆皇帝以及官僚、文人、盐工、戏子乃至江湖之间错综复杂的关系,重现了康乾盛世时扬州的盐业兴衰史。

电视剧浓墨重彩地描写了著名的“两淮盐引案”,这件案子的重要人物高恒却始终没有露面,只闻其声不见其人。这然而让观众对高恒产生了浓厚的兴趣。高恒,是什么来头呢?

乾隆皇帝大义灭亲,先杀小舅子,再杀他的长子

高恒的来头不小。他是乾隆皇帝第一位皇贵妃高佳氏的亲弟弟。换句话说,他是乾隆皇帝小舅子,当朝国舅。

高佳氏在热播电视剧《延禧攻略》里戏份十足,是一个重要角色。大家一定对她的跋扈嚣张、盛气凌人的形象印象深刻。实际上,高佳氏性格温厚,心地善良。她与乾隆皇帝相爱相恋11年,两个人的关系好得很。后来,当高佳氏死时,乾隆皇帝一口气给她写了16首感情丰沛的诗歌,令人感动。

俗话说,“爱屋及乌”。乾隆皇帝宠爱高佳氏,对她的家人自然青睐有加,大力提拔。

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高佳氏的父亲叫高斌。高斌本来是一名内务府包衣,随着女儿高佳氏得到乾隆皇帝的宠幸,变得官运亨通,历任苏州织造、广东布政使、浙江布政使、江苏布政使、河南布政使、江宁织造、江南河道总督,官至吏部尚书、直隶总督、文渊阁大学士等职务,达到了人生巅峰。

高斌只有一个字,即高恒。高恒作为“皇亲国戚”,不需要走科举考试的道路,直接以荫生授户部主事,步入官场。看样子,乾隆皇帝是真的疼爱这位小舅子,知道他文化不高,理想不大,就给了他一个肥缺:两淮盐政(两淮巡盐御史)。两淮盐政只是一名正五品官员,级别不高,可由于是钦差大臣,身份地位比较高,是两淮盐运使的上司。

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更重要的是,两淮盐政负责巡视监督辖区内(湖南、湖北、江西、安徽、河南和江苏)的盐务官员及所有涉盐事务,并审核、调整盐价,权力很大,捞钱的门路很多,是公认“肥得冒油”的职务。乾隆皇帝把两淮盐政的职位交给高恒,还是有让小舅子过点滋润日子的想法。

可惜的是,高恒太贪婪了。他一共当了8年两淮盐政。期间,他公然向盐商索要贿赂,一次就收了3万两银子。每到“三节两寿”,不用高恒出声,各路盐商均自发前来给他送钱,高恒来者不拒,一律“笑纳”。

不仅如此,高恒到盐商家中做客时,看上了值钱的古董字画,只需稍作暗示,盐商就会将这些古董字画送到高恒府上。

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当然,高恒一边大肆捞钱,一边与乾隆皇帝维持着良好的关系。乾隆皇帝到江南一带视察工作时,高恒自己出钱雇请能工巧匠,设计建造了扬州五亭桥,还重建了虹桥。这些修桥的银子,多半是盐商的“孝敬”。

1765年,高恒的堂兄高晋被任命为两江总督,高恒需要回避,被朝廷调回来户部侍郎。高恒走了,新来的两淮盐政叫尤拔世。尤拔世按照惯例找盐商们收钱,可盐商仗着有高恒作靠山,没有搭理他。尤拔世被惹怒了,一纸奏折将两淮盐政与盐商互相勾结的事情暴露出来。

乾隆皇帝立即派军机大臣傅恒前往调查此案,引爆了一个官商勾结,侵吞税银千万两之多的大案,史称“两淮盐引案”。其中,光是高恒就贪污了连年上贡和准备乾隆皇帝皇帝南巡的银子计467万余两。

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乾隆皇帝大怒,发布上谕称:“高恒受盐商贿金,伏诛。相关官员,定罪有差。”下令将高恒等人处死。

傅恒是乾隆皇帝富察皇后的弟弟,也有“当朝国舅”的身份,或许是同病相怜吧,他请求乾隆皇帝看在已经去世的高贵妃身上,饶恕高恒不死。

乾隆皇帝冷冷地说:“如皇后兄弟犯法,当奈何?”

傅恒听了此言,不敢说下去了。

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1768年,高恒被处以斩刑。

高恒有4个儿子,其中长子叫高朴。高恒死后,高朴的仕途没有受到影响,还是在朝廷作官,还在4年后被提拔为都察院左副都御史。可是,1776年,当他被派到叶尔羌办事时,被人告发贪污受贿,存银一万六千余两,金五百余。于是,又落得家产籍没、人被诛杀的下场。

【参考资料:《清史稿》《两淮盐引案》等】

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